Tokyo : comment Simone Biles et Naomi Osaka changent le sport avec leurs décisions

Avec sa décision de ne pas participer aux finales de gymnastique artistique, la star américaine a mis la santé mentale au centre de l’actualité pendant les JO.

Simone Biles, considérée comme la meilleure gymnaste de l’histoire, est une experte des sauts acrobatiques et des sorties sans faute. En rendant l’impossible possible dans toutes les spécialités de la gymnastique artistique. Mais peut-être que son héritage le plus important n’est pas ce qu’il a réalisé dans les compétitions, mais en dehors de celles-ci.

Mardi, après le premier exercice de la finale par équipes aux Jeux olympiques de Tokyo, la star américaine a décidé de ne pas continuer à participer à la compétition tant attendue. Il a dit qu’il le faisait parce qu’il voulait se concentrer sur sa santé mentale.

Un jour plus tard, dans un autre acte surprise, l’équipe américaine de gymnastique a annoncé qu’elle n’allait pas participer à sa première finale individuelle.

«Après une évaluation médicale plus approfondie, Simone Biles s’est retirée de sa première compétition finale individuelle. Nous soutenons de tout cœur la décision de Simone et applaudissons son courage à donner la priorité à son bien-être. Son courage montre, une fois de plus, pourquoi elle est un modèle pour tant de personnes», a déclaré l’équipe dans un communiqué publié sur Twitter.

L’étonnant pas de côté se produit au beau milieu des Jeux Olympiques, la compétition maximale pour une discipline comme la gymnastique, et beaucoup sont d’accord : le sport après Tokyo ne sera guère le même.

«Les déclarations de Biles ont levé le tabou sur le sujet de la gestion mentale des athlètes de haut niveau. Il a brisé certains paradigmes et il sera très difficile de cacher des ordures sous le tapis lorsque nous en parlerons», a-t-il déclaré à la BBC Mundo Sergio.

Díaz, docteur fondateur de The Mind Institute qui travaille dans la gestion mentale de médaillés olympiques tels que la colombienne Catherine Ibargüen et d’autres athlètes professionnels.

«Et cela va non seulement changer la forme de gestion mentale dans ce domaine, mais aussi dans les sociétés en général, car les athlètes ont tendance à être un rôle à suivre par les plus jeunes», a-t-il ajouté. Cependant, Biles n’a pas été le seul athlète d’élite à avoir parlé de ses difficultés.

Il y a un peu moins de deux mois, la joueuse de tennis japonaise Naomi Osaka , vainqueur de quatre tournois du Grand Chelem et numéro deux mondiale, a pris la décision de se retirer de Roland-Garros pour la même raison.

Pour se concentrer sur sa santé mentale

Mais en quoi la décision de ces deux athlètes change-t-elle le sport de manière plus large ?

En moins d’un an

Les problèmes de santé mentale pour les athlètes d’élite ne sont pas un nouveau sujet. Par exemple, le joueur de tennis Andy Murray a annoncé une retraite temporaire des courts en janvier 2019 pour se concentrer, lui aussi, sur sa santé mentale. Mais, définitivement, ce sont les déclarations de Biles et d’Osaka qui ont conduit à une réflexion plus large sur les athlètes de haut niveau.

«Ce que Biles a fait, c’est déclencher une série d’alarmes : si cela arrive à l’athlète le plus important dans l’un des pays ayant le plus de ressources pour le sport, cela signifie que les autres ne seront pas beaucoup mieux», a-t-il ajouté. Diaz a expliqué.

«La gestion de la santé mentale a été négligée par l’industrie du sport, notamment en Amérique latine, essentiellement parce qu’elle a négligé les athlètes en tant qu’individus», a ajouté le spécialiste.

Bien que la spécialité de la santé mentale dans le sport soit travaillée depuis plus de 40 ans par des auteurs tels que le psychologue du sport Richard Butler ou l’entraîneur américain Tony Robbins, elle n’a jamais atteint une plate-forme aussi large que celle qu’elle a eu ces derniers mois.

«Les athlètes n’en ont pas parlé pour diverses raisons. L’une parce qu’ils ne voulaient pas être perçus comme faibles et l’autre parce que souvent ils ne savaient pas ce qui se passait», a noté Diaz.

Les déclarations de Biles, comme celles d’Osaka auparavant, changent totalement la perception que les athlètes sont des machines qui doivent toujours gagner, comme le souligne le journaliste de la BBC Mundo spécialisé dans le sport José Miguel Pinochet.

«Biles n’a pas été le robot gymnaste auquel nous nous étions habitués avant son arrivée. Elle est humaine et de par la plate-forme de ses triomphes, qui lui ont donné renommée et popularité, il est évident qu’elle n’a jamais cessé de l’être», mentionné. Au lieu de cela, Simone Biles nous a montré qu’un athlète est le mélange de plusieurs ingrédients.

«Par exemple, elle est une combinaison d’un talent naturel incomparable qui lui a permis de dominer son sport et de fixer de nouvelles limites de ce qui est possible, ainsi que la personnalité qui s’est forgée face à toutes sortes d’adversités dans sa vie», a-t-il déclaré. dit Pinochet.

«Merci»

Ainsi, le fait que Biles ait parlé d’un sujet jusqu’à il y a quelques années tabou, et qu’il l’ait fait en pleine Olympiade, n’a pas seulement ouvert le débat tant dans la sphère publique qu’au sein des délégations. Il a également eu un large écho parmi les athlètes du monde entier.

Par exemple, la gymnaste jamaïcaine Danusia Francis a souligné que l’attitude de Biles avait ouvert une nouvelle façon d’aborder la compétition sportive.

«Je ne sais pas pour vous, mais je pense que Simone Biles vient de donner à chacun le pouvoir de mettre son bien-être mental avant tout. Quelle reine. Elle est la meilleure de tous les temps à plus d’un titre.»

De son côté, la légendaire gymnaste roumaine Nadia Comaneci, qui a cumulé neuf médailles d’or (cinq en simple) en deux Jeux Olympiques, a souligné les difficultés à être à la hauteur des attentes d’une nation après avoir réussi auparavant.

«Plus vous avez de médailles à votre retour, plus le sac à dos est lourd», a-t-il déclaré lors d’une conversation avec CNN. Il a ajouté: «Il y a beaucoup de pression parce que vous voulez faire de votre mieux. Mais il est important de se rappeler que vous voulez faire le meilleur pour vous-même et non pour les autres qui attendent quelque chose au-delà de ce que vous pouvez offrir.»

Un autre commentaire surprenant est venu du Comité olympique américain, l’un des plus puissants de la planète, qui a apporté son plein soutien à ce qui est considéré comme la principale star de la délégation du pays.

«Vous nous avez rendus si fiers», a déclaré Sarah Hirshland, directrice exécutive du Comité olympique et paralympique américain.

«Nous applaudissons votre décision de donner la priorité à votre bien-être mental avant tout et vous offrons le soutien et les ressources complets de notre communauté Team USA alors que vous parcourez le chemin qui vous attend», a ajouté le leader sportif.

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